Bezoekersaantallen Las Vegas hard onderuit door corona

Las Vegas corona

Het mag geen verbazing wekken dat Las Vegas het vooral moet hebben van de casino industrie. Het coronavirus heeft ervoor gezorgd dat de casino’s en aanverwante winkels en horeca lange tijd de deuren moesten sluiten. Bovendien ligt het internationale toerisme op zijn gat en is er ook qua binnenlandse verplaatsingen een sterke daling waar te nemen.

Wat dit alles precies voor gevolgen heeft voor bijvoorbeeld het aantal bezoekers, de luchthaven en natuurlijk het personeel van casino’s vertellen we je in het nieuwsbericht van deze week. We kunnen al wel vast verklappen dat er sinds 1988 niet zo weinig toeristen zijn geweest in de gokhoofdstad van Amerika.

Meer dan halvering aantal passagiers op luchthaven

Op het McCarran vliegveld van Las Vegas is het normaal een komen en gaan van onder meer toeristen en zakenlui. In het coronajaar 2020 was het er praktisch uitgestorven. Hoewel er tot en met maart nog normaal gevlogen kon worden vielen er in heel 2020 maar amper 20,5 miljoen passagiers op het vliegveld te noteren. Dit lijkt misschien veel, maar wanneer we het afzetten tegen de cijfers van 2019 dan valt op hoe sterk de daling is. Toen waren er namelijk 51,5 miljoen passagiers. Dat is meer dan 60% meer dan in 2020. Waarbij dus drie van de twaalf maanden nog relatief normaal verliepen.

Toerisme ook meer dan gehalveerd

Logischerwijs zien we soortgelijke cijfers als we het aantal toeristen erbij pakken. De complete cijfers van 2020 zijn nog niet bekend gemaakt door de toeristenorganisatie van Las Vegas, maar toen ze stopten met tellen eind november bleken er niet meer dan ruim 17 miljoen toeristen te zijn geweest. Opnieuw lijkt dit een behoorlijk aantal, maar een jaar eerder kwamen er ongeveer 55% meer mensen casino spellen doen in Las Vegas!

De daling valt des te meer op omdat er sinds de jaren ’90 een bijna onophoudelijke groei is waar te nemen. Tijdens de kredietcrisis was dit uiteraard niet het geval, maar in de overige jaren was er een stijgend aantal toeristen en bezoekers in Las Vegas te melden. Ook de conferentie sector heeft het er zwaar mee. In november 2020 waren er welgeteld nul conferentiegangers! 

Veel mensen verliezen baan in Las Vegas casino’s

Hoewel de grote ketens de coronacrisis vast en zeker gaan overleven is het vooral voor het personeel een enorme klap. In Las Vegas draait praktisch alles om het gokken. De winkels moeten het van de gok toeristen hebben en bijvoorbeeld de horeca kan niet zonder de mensen die voor de casino’s afreizen naar de stad. Het is zelfs zo dat er bijna niemand in Las Vegas werkt die op geen enkele manier een connectie heeft met de gok industrie. Er is natuurlijk helemaal niemand die geen bekenden heeft die in de industrie werkzaam zijn.

Het is daarom vooral voor deze mensen te hopen dat de crisis snel voorbij is en de casino’s de deuren weer kunnen openen voor hordes toeristen. De internationale vluchten laten waarschijnlijk nog even op zich wachten, maar een groter aandeel binnenlandse gokkers kan zeker een verschil maken.